與父母相處不內傷 照顧父母,

與父母相處不內傷 照顧父母,

  • 與父母相處不內傷

引言

由精神科醫師以專業醫學角度,告訴子女如何和父母好好溝通相處,親子相處時更能平心靜氣、得心應手!




銀髮一起玩時報出版 合作書摘
發表日期 : 5 11 月, 2021
父母會因為年邁變得依賴與脆弱,但不會因此變成你的小孩。
在陪伴父母老去的過程中,學習理解與同理,
能讓他們覺得有尊嚴與安全感,進而改善彼此互動;
你也可以放下與父母對抗的想法,學習善待自己。

父母選擇獨居時,特別留意「衣食住」三個項目

對父母住得遠的人來說,就算雙親已屆高齡,只要他們感情好,身體健康,子女也就不會太擔心。但是,若父母容易生病,頻繁進出醫院,那事情可就得另當別論。至於高齡又獨居的父母,令人擔心的事又更多了。話雖如此,老家距離遙遠,實在也無法經常前往探視。所以,如果擔心獨居父母的人,請從生活最基礎的「衣、食、住」三個項目進行確認吧。

獨居高齡者中,經常可見「一件衣服走天下」的人。他們通常是嫌衣櫥換季麻煩,於是一年四季都穿一樣的衣服過日子。「都這把年紀了,也不會出門跟人見面」,或許這是高齡者不在乎服裝儀容的原因。但是,除了配合寒暑變更衣物外,無論男女都該保持整潔。

此外,即使是高齡者,最好也能保有對流行的敏銳度。思考服飾的搭配能適度刺激大腦,讓人活得更積極。子女不妨和父母多聊一些「最近好像流行這種服飾喔」或「這種髮型應該很適合您」之類的對話。

至於「食」的部分,做給別人吃的時候,為了想讓對方吃到好吃的東西,總會比較用心下點工夫;如果只是做給自己吃,可能吃什麼都無所謂了。尤其銀髮族多半視「奢侈」為大敵,飲食生活自然力求簡單。不過,營養均衡的飲食才是健康的基礎。

這時就得對爸媽說:「有沒有好好吃飯?」、「飲食要考慮營養是否均衡喔」或「聽說親手做菜可以促進大腦活性化」。如果長輩嫌做菜麻煩,也可教他們使用「餐點外送服務」,偶爾轉換心情吃一些外食也不錯。

「住」也是很重要的項目。高齡者受傷的地點八成都在家中。例如:踩到放在地上的報紙或傳單,而不小心滑倒;被橫越走廊的家電產品電線、門檻或階梯絆倒等等,都是經常發生在高齡者身上的意外。

此外,脫衣處與浴室內溫差太大,易引發血壓劇烈波動,或因身體變得不靈活,無法跨越從前輕鬆就能跨過的浴缸邊緣,這些都是造成跌倒的原因。下次回老家時,記得確認以上與健康安全有關的項目,先幫父母做出因應對策吧。

不管與父母同住,或讓父母獨居,沒有一定的對與錯

有些住在都市的子女,想接鄉下的父母一起同住。此外,也有雖然不在同一個屋簷下,但彼此住得很近的情形。

舉某位男性的例子來說,他在父親過世後,一直放心不下老家的高齡獨居母親。因為他知道鄉下地方人口外流嚴重,過去熱鬧的商店街也變得冷清,生活愈來愈不方便。怕有什麼萬一時,母親一個人會處理不來,便提出要母親搬來跟自己一家住的建議。




然而,他母親卻說:「我自己一個人也過得去,不想搬到陌生的地方。」他卻以「搬過來就能常常和孫子在一起了,就算是陌生的地方,住久也會慢慢習慣嘛。再說您一個人住,要是受傷了怎麼辦,這樣我會很擔心」極力說服母親搬來同住。沒想到,住在一起之後,母親卻漸漸失去活力。

許多銀髮族就算必須一個人生活,也寧可住自己熟悉的地方,不願意改變原有的生活。這是因為年紀愈大,適應新事物的能力愈差,也愈跟不上環境的變化。

此外,說來或許令人意外,和子女及孫子住在一起的生活,對長輩而言,其實也是一種痛苦。畢竟子女和孫子各有他們自己的生活步調,和長年住在鄉下的老年人完全不同。

如果想和父母一起生活,建議先設定一個「試住期」,一開始先對長輩說:「您就當來住別墅渡假看看」,為將來住在一起的生活暖身。

假如嘗試過後發現不順利,還是分開生活比較好的話,即便彼此距離遙遠,只要一年回去探望幾次,平時記得多打電話關心,彼此還是能過得幸福。

另一方面,也有因為各種原因,打從一開始就無法考慮和父母住在一起的人。這種情形下,可以利用各種照護服務,協助長輩獨自生活。用自己能力所及的方式從旁照料父母的生活才是聰明的做法。請父母入住長照機構也是一個方法。

子女在自己能力所及範圍內前往探望父母,確認「身體狀況如何?有沒有缺少什麼?」這就是所謂「遠距離照護」。

過去,子女將父母送到安養院等設施時,往往招來周圍「忘記養育之恩,竟然將父母送進長照機構,真是太無情了」,或「長子和父母生活、照顧父母是天經地義的事」、「就算辭去工作也該在家照顧父母」等批評與指責。然而時代已經改變,親子之間的狀況只有雙方當事人最清楚,沒必要受旁人影響。

站在父母的立場,多半認為「與其讓孩子做不習慣的事,造成他們的負擔,不如借助專業照護的力量」,也有人說「正因為是一家人,所以才不希望給孩子添麻煩」。每個家庭都有最適合自己的照護方式,不需要拘泥於某種形式,也沒有正確答案的存在,只要能讓彼此安心生活,就是最佳方案。

好好照護父母的五大重點

思考如何照護父母時,有以下五個重點。

首先,最重要的是被照護者,也就是父母本身的意願。第一件該討論的事,就是選擇「住在一起」的照護,還是「分開來住」的照護。

舉例來說,假設子女生活在都市,父母生活在鄉下,子女返鄉照護父母也是一個辦法。因此會有「希望孩子回家照顧自己」的父母,也有說「我會想辦法,希望孩子維持原本生活」的父母。

此外,當子女提議將父母接來都市生活,一樣會有高興地問「真的可以去嗎」的父母,和「不想離開老家」的父母。如果父母想留在老家,可以先找市區公所或地區社福人員商量後續的照應。不管怎麼做,最重要的還是尊重被照護者的意見。

第二個重點是生活環境的問題。最近「極限村落」* 蔚為話題,在高齡化與少子化嚴重的地方,商店街經營無以為繼,整條街的店舖都拉下鐵門,想購物就一定要開車外出,生活變得很不方便。在某些地方,原本走路就可到的醫院也關閉了。如果父母住的地區有這種狀況,需要提早決定因應的對策。

第三個重點是照護者本身的問題。對生活在都市,正處於職場黃金期的子女來說,必須思考自己有沒有搬回父母身邊的可能性。儘管不少上班族都有「單身外派」的經驗,為了照護父母「單身搬回老家」的可行性又是多少?

反過來說,若是要接父母來都市居住,又必須思考住家空間夠不夠大,長輩是否能與家中其他人相處的問題。沒有仔細思考就採取行動,之後可能會讓配偶與小孩活在壓力中。

第四個重點是接高齡長輩同住後,對方能否適應新環境的問題。當然,這得端看每個人的個性。但是,對長年住在鄉下的長輩來說,都市生活應該既吵雜又令人坐立不安吧。即使是年輕時適應能力強的人,隨著年齡的增長,有時也會有適應不良的問題,這是無可奈何的事。

最後一點,就算解決了各種問題,只要經濟上有困難,還是無法實現理想的同住生活。假設子女決定從都市搬到鄉下,賣掉現在一家人住的公寓,若是貸款還沒付清,反而會形成負債。也有人選擇賣掉老家的房屋及土地,卻發現金額遠不及當初預估的多,又會產生另一個問題。

就像這樣,照護父母必須克服的問題很多。為了不要事到臨頭時慌了手腳,還是提早討論父母的照護方式會比較好。

*編註:日本原文是「限界集落」,由日本社會學者大野晃提出,意思是指農村因人口外流導致空洞化與高齡化,而且六十五歲以上人口超過半數。

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